金币本位制就是以黄金为本位币的货币制度。在金本位制下,每单位的货币价值相当于若干重量的黄金(即货币含金量);当不同的国家使用金本位时,国家之间的汇率由他们各自货币的含金量之比——金平价来决定。金本位制于19世纪中期开始盛行。

金币本位制是19世纪初至第一次世界大战前西方各国普遍采用的货币制度,金币本位制又称为金铸币本位制。其典型特点是:金币本位制国家以法律规定货币含金皿,金币本位制一定重最、金币本位制成色的黄金金币为本位货币,金币本位制在市场上流通。金币本位制同时还有以百分之百黄金作为发行准备的银行券,金币本位制并可以自由兑换成金币或黄金。金币可以自由锻造,金币本位制任何人都可以自由锻造或熔化金币,金币还可以自由兑换,金币本位制市面上流通的其他金属辅币和银行券可以按法律规定比率自由兑换成金币或等量的黄金。金币本位制同时,金币本位制准许人们自由储截黄金.黄金可以自由地输出输人本国。金币本位制这类特点使本位货币的名义价值和实际价值相同,世界各国价值一致,金币本位制并使其具有贮藏货币与世界货币的职能。